Wiegman
Copa Mundial Femenina 2023

Sarina Wiegman, el robot de los banquillos que está transformando el fútbol femenino

El fútbol inglés ha enfrentado un obstáculo específico durante mucho tiempo. Ya sea en el fútbol masculino o femenino, llegar a una final ha sido casi una quimera, incluso para los equipos más talentosos; las llamadas generaciones doradas intentaron su suerte, pero sin importar cuánto se esforzara Inglaterra o cuánto reinventara su juego, el objetivo parecía esquivo.

Siempre pareció una meta inalcanzable hasta que llegó a su banquillo Sarina Wiegman. Una entrenadora considerada un «fenómeno», un «genio», discípula de Louis van Gaal y, sin lugar a dudas, ya es una de las grandes de todos los tiempos.

The Lionesses‘ tenían un problema específico y recurrieron a alguien con las habilidades exactas que necesitaban para resolverlo y el historial en torneos que lo respaldara. Wiegman ganó la Eurocopa de 2017 en suelo local con su país natal y luego llevó a los Países Bajos a una final de la Copa del Mundo en 2019: eso es el currículum perfecto cuando buscas a alguien para replicar esos mismos logros.

El momento de júbilo de Inglaterra fue otro hito en su carrera. Wiegman condujo a Inglaterra hasta la primera Eurocopa de su historia, ya sea en fútbol masculino o femenino. Un combinado que mezclaba el talento joven con una generación de jugadoras veteranas muy aguerridas que siempre se habían quedado a las puertas. Con Beth Mead en modo MVP y Leah Williamson como capitana nacional antes de que ambas se lesionasen gravemente.

Con la llegada del Mundial y una semifinal desafiante que se cernía en su camino: una multitud de 75.000 australianos en casa que se enfrentaban a un equipo diezmado por lesiones (Leah Williamson y Beth Mead) que aún no había encontrado su brillo en la Copa del Mundo. Por si fuera poco, ahora debía medirse a la implacabilidad de Sam Kerr; sin embargo, el desafío cayó frente a ella.

Wiegman es conocida por su actitud estoica, su habilidad para permanecer imperturbable ante cualquier cosa que podría provocar alguna emoción en la mayoría de las personas; no es de extrañar que Georgia Stanway haya sentido la necesidad de aclarar que su entrenadora no es, de hecho, un robot, en una rueda de prensa anterior a este torneo.

Es por eso que la reacción de Sarina ante quienes elogian sus logros no sorprende. «Lo aprecio mucho», respondió cuando se mencionó su historial después del éxito contra Australia. «Hicimos la primera final en 2017 y pensamos que era realmente especial, que podría no volver a suceder. Luego hicimos la segunda, la tercera y la cuarta y aún pensamos: «Esto podría no volver a suceder, porque hay tanta competencia».

«Sé que es especial, pero mañana me despertaré y querré prepararme para España. ¡Queremos ganar!»

Puede que no sea del tipo que resalte la magnitud de sus propios logros, pero eso no importa en absoluto para Inglaterra. Wiegman está enfocada, su experiencia en torneos y su capacidad para visualizar tácticas perfectas han desenterrado las claves de su potencial completo.

Wiegman

«No está mal, ¿verdad?», dijo la defensora Lucy Bronze. «Haberlo logrado con su país de origen debe ser algo de lo que esté increíblemente orgullosa; ganar dos ‘Euros’ consecutivamente fue asombroso.

«En este torneo, ha mostrado un lado diferente, ha tenido que hacer cambios, ha sido la última en pie. Durante un par de rondas, ha tenido que trabajar un poco más, adaptar al equipo. Antes decían: «Mantiene el mismo equipo y no cambia». «Ha trabajado mucho en este torneo para llevarnos a la final y su experiencia realmente ha brillado».

Identificar qué ha cambiado para transformar a este equipo de Inglaterra en una máquina imparable es una tarea difícil, aunque está claro que este nuevo camino tiene pocas similitudes con los equipos del pasado. Ahora hay dos eras distintas a ambos lados de la llegada de Wiegman y la primera ha quedado en insignificancia.

Ella ha llevado a este equipo a un nivel nunca antes alcanzado, y esta vez no ha sido un camino sencillo como pudo parecer en las Euros. El recorrido de Inglaterra ha sido agotador, su fútbol menos refinado, pero han encontrado la manera de avanzar hacia la final del Mundial. Las cosas mejoraron el miércoles, tal vez incluso acercándose al nivel de rendimiento visto el verano pasado, pero todavía requirió que Wiegman sacara lo mejor de una situación difícil para hacer el trabajo.

Y el núcleo del éxito de ‘The Lionesses‘ ha sido la creencia en las ideas de Wiegman, la fe en que encontrará los ingredientes necesarios, según Chloe Kelly. «Creo que simplemente creemos, creemos en el personal y en lo que nos entrenan a hacer cada día. Estamos en el campo y simplemente disfrutamos. Se nota que nos divertimos ahí afuera, y cuando nos divertimos, mira lo que hacemos».

Contra Australia, Wiegman optó por mantener la nueva formación que su equipo ha empleado en el Mundial, con tres defensoras y dos carrileras, incluso frente a la potente línea de ataque australiana. Las anfitrionas encontraron formas de avanzar, incluso lograron anotar a través de un momento de magia de Kerr, pero la negativa de Wiegman a cambiar su táctica dio sus frutos. Inglaterra tenía los números para avanzar, las jugadoras en las posiciones para producir triangulaciones intrincadas y el dúo ofensivo de Lauren Hemp y Alessia Russo para propinar los golpes necesarios.

Wiegman se mantuvo firme en su negativa a hacer sustituciones tempranas, incluso si eran jugadoras que habían sido cruciales para el éxito en las ‘Euros’. Esperó para desplegar a Kelly en el momento adecuado y se aseguró de tener poder de fuego en el banquillo por si las anfitrionas montaban un regreso.

Wiegman no ha demostrado su valía en esta Copa del Mundo; eso lo hizo hace mucho tiempo. Pero es el hilo que une a este equipo y quizás sea un poco demasiado fácil que su destreza sea opacada por la brillantez individual de sus jugadoras. «Es una entrenadora fenomenal, es un genio. No recibe suficiente crédito, es genial jugar para ella», dijo Rachel Daly. «Es genial trabajar bajo su dirección, es tan honesta y su conocimiento sobre el juego es una broma, al igual que todos en el equipo técnico que trabajan muy duro detrás de escena para que estemos lo mejor preparadas posible, y creo que eso se nota», finalizó la delantera del Aston Villa.

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